與白天鵝共泳的幸福法

彙整整理/Flora、摘自/《英國人,這樣過退休生活:英式心靈富足學》(井形慶子著/天下雜誌)、圖片來源/shutterstock

發佈於 2018年4月3日 下午15:15


「由於因為藥害或醫療糾紛增加,英國人開始否定到醫院就能治好病、健康地活著的想法。」

講這句話的是一位住在倫敦屈指可數的漢普斯特德(Hampstead)高級住宅區,年紀約60多歲的主婦。以很少感冒自豪的她,據說從每年春天開始到十月,都會到漢普斯特德荒野公園的水池游泳。

那天是5月間感覺有點冷的日子,「這樣的日子也去游泳嗎?」我感到十分驚訝。但是她卻說:「我的丈夫一年當中、連冬季也去游泳。」當我聽說這個已經有20多年的公園有「游泳池」,就被吸引前往。在面積約120畝、留有大片原始森林的漢普斯特德荒野來回散步,有大大小小約三十多個水池,我走到了其中一個池子旁。


為了在急速的都市開發當中守住自然,英國遺產協會(English Heritage)完整買下這整片自然之地。被稱為荒野的這塊地上灌木映山紅(Azalea)叢生,茂密的森林裡狐狸與栗鼠橫行而過、野鳥拍翅由樹林間飛出。

這座在大自然中點綴綠色水面的水池,水的透明度之所以不是很高,是因為水上漂著枯葉,很難想像有人會在這裡游泳。後來,我在往返英國時才得知,英國的公立學校並不像日本有體育課用的游泳池設備,伯恩茅斯(Bournemouth)、布萊頓(Brighton)等主要的海灘也沒有定時開放的習慣。於是我才開始思考,英國人對游泳的定義跟我們腦海裡浮出的游泳印象,出發點應該有所不同吧。


不同國情,不同觀點

調查的結果, 英國人好像把游泳(swimming) 稱為洗澡(bathing),浴室的浴(bath)字根就是從這裡來的。在還沒有浴室,還是從洗臉盆舀水出來洗身體的時代,人們通常都是到河川或水池,把身體全部浸泡在冷水裡,用這種方式洗淨身體。

英國人習慣把公共游泳池稱做「公共浴池(public bathing pool)」,游泳衣稱為「bathing suit」,對他們而言游泳不是鍛鍊,只是浸泡在水裡。在夕利群島(譯註:Isles of Scilly,位於英國西南部),無論你在哪個角落,一年365日,一位80歲的老人每天早晨一定會到附近的海邊游泳,以下是由他口中聽到的有趣的話。

「英國人和日本人對游泳的概念不太一樣。日本在江戶時代就把游泳當成軍事技術而發展。從游泳可以鍛鍊身體的軍事教育概念,學校也教導游泳,儘可能訓練學生能長距離游泳。另一方面,對到了維多利亞時代才開始做海泳的英國人而言,游泳就是進入水裡的意思。連夫妻之間裸裎相見,宗教上都還是大禁忌。因此,女性還得先待在一個移動式小屋裡,穿著覆蓋住全身的衣物被載送到海邊,然後在裡面像泡澡一般才能入海游泳。」

聽到這位親日派老人的話,讓我回想起小時候,在長崎港一次游好幾公里的長距離游泳訓練。因為那時的慘痛經驗,有段時間甚至厭惡游泳的我,於是問老人為何連冬天也游泳。

結果他從容地回答:「那是因為我們英國人認為海水或水池的水本來就應該是冷的,因此無論任何季節都可以游泳。在水中游泳時動到身體,所以身體也會感到暖和。我這十年來甚至都沒有得過感冒,很划算吧!」

追問之下,老人的兒子以英語教師的身分待在靜岡縣兩年時,老人也趁此機會來到日本,並利用兒子的暑假時間結伴到箱根、西伊豆半島旅行。從西伊豆海邊可以遠眺富士山,他說這是世界最美的景觀,讓他很感動。以前一直跟老人游泳的兒子,這次卻對要從岩壁上躍入海中的老人說「我在這裡看你游泳」,不想下水。老人感覺兒子很奇怪,等到自己進入海中才發現水溫跟溫水游泳池一樣高。已經習慣英國冰冷海水的身體,好像感到非常不舒服。


享受自由自在的暢快感

我們日本人覺得夏季水溫高、沒有水母,正好容易游泳,英國人對水的感覺竟然跟日本人不同,這點讓我感到很驚訝。話說,先前提到喜歡在水池游泳的主婦的話打動我,讓我禁不住造訪令人懷念的漢普斯特德荒野的水池。

在30多個水池中,現在還可以游泳的水池為「男性專用池(High gate men's bathing pond)」、「女性專用池(Kenwood ladie's bathing pond)」、「男女共用池(Mixed bathing pond)」三個池。那裏也有更衣室和管理人員的辦公室,一年當中每天早上七點開門,任何人都可以去游泳。

在17世紀末,這塊地由持有的領主母子捐給貧民,在同時擁有沙質和黏土地質的這塊土地上湧出礦泉,變成流入泰晤士河的小支流(The River Fleet),也是水資源豐富的水源地。此外由於盛傳這些水可以治百病,導致漢普斯特德變成疾病的療養地,很多醫生與患者逐漸移居進來,因此也變成倫敦的醫療中心地區。

現在依然為樹木簇擁的水池裡有野鴨和天鵝,有位今天早上第一次來的當地女性律師,用水澆著手腕,對想進水池又有點膽怯的我說:「剛才有鴨子飛到我的頭上,能夠被大自然擁抱,跟著牠們一起游泳是最棒的事哪!」她感到很興奮。

水溫沒有我想像中的冷,可能是因為我身體不斷活動吧!早晨的陽光傾瀉而至,透過隨風搖曳的片片樹梢嫩葉抵達水面、掀起粼粼的反射光影。男性專用池到早上九點為止可以裸泳,在水裡,人和水鳥沒有差別。

早上來此游泳的人,看得出高齡者居多。2004年公園管理機構(The Corporation of London)有意禁止冬季游泳,但是有一群已經在這裡游泳20年的退休老師,以「剝奪在喜愛時段中游泳的權利」為由提出抗議,甚至告到高等法院,最後獲得勝訴。因為對工作繁忙的倫敦人而言,利用上班前去晨泳就像早上去慢跑一樣,讓人感到非常開心。


★幸福備忘錄
1. 找到會帶給自己快樂的事情。
2. 多接觸大自然,心情更寬闊。
3. 試著去喜愛身邊的每一件事物。



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